ウォーキングコラムVol.9「ウォーキングの歴史」

2016年7月11日

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紀元前400年前に猿人類、アウストラロピテクスから始まったとされる二足歩行の歴史、人は二足歩行で歩けるようになる事で、様々な文化を生み出し、そして古代ローマ時代には計画的に整備された道が出来ます。その道は、巡礼、運搬、物流、通信(伝達)、防衛など様々な機能を持ち、長い移動を支える憩いの場として宿場や娯楽が生まれ、今日の国道などに繋がる発展をしてきました。

歩きもまた、移動手段であった昔から道の発展に合わせて変化し、今では移動手段という枠から、観光やスポーツ、健康、コミュニケーション、そしてチャリティーの手段としても広く行われるようになり、様々な役割を担っています。そんな歩きが、どのようにして、ウォーキングとして行われる様なったのか?その歴史を遡ってみたいと思います。

移動手段から多様な目的への変遷

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それまで、街の間の移動や運搬手段であった歩きは、古代には10世紀頃になると、スペインのサンティアゴ・デ・コンポステーラ巡礼路、日本では自然崇拝の巡礼路、熊野古道(日本書紀には907年に宇多法皇の熊野行幸を行ったという記録がある)などのように巡礼として行われるようになります。

17世紀、3代将軍、徳川家光の時代には将軍に対する大名の服属儀礼として1年おきに自領と江戸の行き来を行う参勤交代が行われ、これが大名行列という大規模な歩きの型となります。

そして、江戸時代の後期の19世紀には、弥次さん喜多さんの東海道中膝栗毛にもあるように、街道を巡る旅が流行し、観光を目的としたウォーキングが一般に広く受け入れられるようになります。そして、1800年、日本最高のウォーカーである伊能忠敬の「大日本沿海輿地全図」作成における第一次測量が始まります。時を同じくして、元々は軍隊の訓練で行われていたマラソンやCenturion(24時間で100マイル-160キロのウォーキング)などアメリカやヨーロッパなどでは有数のスポーツ競技として実施されるようになります。1762年にはジョン・ハーグにより100マイル(160キロ)を23時間で歩いた記録があります。

近代ウォーキングとしての広がり

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1909年、今でも続く世界最大のウォーキングイベント「ナイメーヘン国際フォーデーマーチ」(オフィシャルサイト)が開始されます。当初は35キロを4日間、合計140キロを歩くウォーキングイベントでしたが、現在では、30キロ、40キロ、50キロ距離も増え、全世界から5万人近く集まるイベントとなっています。その後、1968年には国際市民スポーツ連盟(IVV)が設立されウォーキングをスポーツとして世界的な規模で普及させる動きが始まります。

ウォーキングのレジェンドで、米国に空前のバックパッカーブームを巻き起こしたバックパックのゴッドファーザー、コリンフレッチャーの著書「The Complete Walker」が発刊されたのがちょうど1968年(日本では「遊歩大全」として1978年に発売)ですので、まさにこの1968年がウォーキングがブームとなる大きな転機の年になっています。

日本においては1964年の東京五輪の年、現在の日本ウォーキング協会の前身となる「歩け歩けの会」が、アメリカ大陸6000キロ横断メンバーにより発足され広く普及されるようになります。そして、1978年には日本最大のウォーキングイベント、日本スリーデーマーチが高崎で開催され、1980年からは東松山に移動して毎年続いています。一方、イギリス探検隊のエドモンド・ヒラリーによるエベレスト初登頂が1953年5月29日、植村直己の犬ゾリ単独行で世界初の北極点到達が1978年4月29日ですので、登山人気の高まりと合わせて自分の力だけで歩くウォーキングも拡大して行く事になります。

そして、様々な研究により、安全で健康効果の高いとされるウォーキングは、医療や介護などの現場でも広く活用されるようになり、18世紀〜19世紀にはハードなチャレンジとして実施されてきたウォーキングは、次第に健康をメインに多様な目的で実施されるようになりました。このように人類や道の歴史と供に多様化してきたウォーキングの歴史いかがでしたでしょうか?歴史を振り返るとウォーキングは決して優しい物ではなく、やり方によってはチャレンジや冒険などハードな側面もあるのですね!私も、ぜひ色々なウォーキングにこれからもチャレンジして行きたいと思います。

 

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